請問你留學/出國多久之後才對自已外語能力有信心

我想利用這個話題,詢問大家大概是多久之後才對自己的外語能力有信心。有沒有信心的定義完全看各位自己定義,或是也可以分成不同的階段來分享。

回想起來我大概是出國半年之後才比較能和同學朋友開玩笑,不然之前大概都是用聽的然後傻笑的情形比較多。
學校畢業之後開始工作雖然英文一直有在進步,但我覺得一直是到去年底換了工作之後(出國滿七年後)才可以有信心地打電話給客服或給餐廳。

請問你們的情形呢?

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我第一次來美國是臺灣的公司派我來分公司,英文完全沒有進步。可能因爲分公司主管都臺灣人,美國籍同事都很有耐心,說話慢然後字詞簡單,聽不懂我想表達什麼的時候願意花時間理解。

後來在美國念博班,因爲之前在分公司的良好經驗,剛開始博班的時候我很有自信,很敢說,也很常請對方再說一次。但過一段時間後,發現不少美國人跟我對話時很不耐煩,連我的指導教授都不太願意跟我開會。有時候跟指導教授教授開會,他還會當着我的面問實驗室其他人我剛剛說了什麼,這讓我覺得很傷心,開始不敢說話,聽不懂也不敢請對方重說。

第二年我開始強迫自己看美劇只開英文字幕,然後再進階到不開字幕,聽力開始大幅度進步。然後我也會嘗試模仿美劇或youtube講話的口氣腔調,口說也開始進步。再後來開始要去研討會發表,每次都會背稿重復練習,會錄音下來後自己聽,然後一次又一次的修正口說。雖然修的只是演講稿的口說,但是其實也開始影響日常的口說。大概第四年之後才感覺能夠跟美國人正常對話,開始有美國朋友,開始能夠加入他們去bar喇賽。不過我一直到現在(在美國第七年)還是能不講電話就避免,覺得透過電話英文對話莫名其妙的困難。我去年跟一間很老派的公司合作,他們還沒有網路視訊會議,都是用電話系統。真人會議的時候都沒問題,但是一旦是電話會議,我常常完全聽不懂他們在說什麼…

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謝謝你的分享!
我也覺得看美劇的幫助很大
非常佩服你錄音修正口說的方式,我知道這很有幫助但我只有少數用這個方式練習 :sweat_smile:

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我也覺得跟美國朋友去開趴喝酒日常口說英文會進步超多!學他們講話的腔調跟表達方式會對自己的口說(不管是專業或是日常會話)很有幫助!

我自己也是念博班,第一年剛到簡直被美國學長釘在牆上一句話都回不了,然後就開始害怕講英文,越講越差,你也可以感覺到有些美國人也會因為不跟你聊天,但那其實因為他們聽不太懂你說話而已,你就想像你原本在跟你的朋友用中文聊得好好的,一個外國人插話用你聽不太懂的方式"怕怕地又慢慢地"講話,你應該也會覺得傻眼。

後來有個小故事,我實驗室來了一個日本交換學生,他英文非常不好,但是他超級敢講,態度也非常有自信非常爽朗,然後我發現美國人都超喜歡他的,所以我後來就也不管有沒有講對,就開始跟他們一樣很自然地講,試著跟上美國人的對談的速度(我發現這很重要),我發現不知不覺其實你就會開始進步,而且當越來越美國人想跟你講話的時候,你學到的詞彙量會越來越多!到最後你就流利地講英文到可以讓別人忘記你其實是外國人哈哈。

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我當初托福考了四、五次才到100分,剛去唸書時英文口說/聽力還是很爛,記得剛到美國時,先跑去芝加哥玩了幾天,那時候Airbnb的host想跟我聊天卻發現聊不起來,還問我跟男友誰的英文比較好,他要跟英文比較好的人對談,這次經驗讓我有點小挫折。

剛到學校時聽力口說都還不是很好,老師交代完功課後我都會再次跟同學確認自己沒有漏掉任何事情。

實習面試前,我會上網把可能被問到的behavior question寫好稿背起來,還有把自己portfolio的講稿也都擬好,練習好幾次,如果是口說臨場反應比較不好的同學不妨試試看這種方式。

真正英文口說與聽力能力大幅進步是在第一年暑假去實習的時候。那時候的同事全部是美國人,designer是個非常注重溝通的職業,每天要跟同事大量討論設計,加上每天中午吃飯時間的閒聊,讓我的口說聽力進步許多。

不過當時對美國職場文化還不是很熟悉,不太確定什麼可以問,什麼不可以聊,所以很多時候,如果是一群同事在閒聊, 我聽不懂某些詞彙也不會特別問,現在想起來覺得很可惜,應該多詢問,尤其是矽谷大部分都是移民,大家對文化差異容忍度很高。

真正開始對口說聽力很自在應該是來美國三年後,對美國文化掌握度變高對我來說也是一個關鍵,知道什麼可以說什麼不行說(像美國職場非常重視很政治正確,關於種族、年齡、性別等話題都要小心翼翼)。

我也會去觀察美國人同事說話的方式學習,像是如果想給同事feedback可以先大量稱讚,再說哪裡可以改進。或是先謝謝對方為了這個team做的努力,再說也許可以怎樣怎樣會不會比較好。

另外喜歡看PTT的朋友們也可以轉戰Reddit,可以更了解美國口語英文跟meme鄉民梗等等。

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來美國第一次實習的時候在一家製造公司,全部都是美國白人完全沒有移民,吃飯聊的全都是無法融入的美國文化跟高中生活(崩潰)。不過這個暑假是開始融入非中文母語朋友圈的時期,其實蠻開心的。因為我喜歡打羽毛球,在Ann Arbor當地認識了一群很diverse的羽毛球朋友,有日本、加拿大、印度、印尼、馬來西亞、埃及、美國等等。我覺的除了工作一定會鍛鍊到英文以外,從興趣入手去認識各式各樣不同的人也是一件很棒的事。

在現在公司工作上因為需要communicate的東西很多,常常討論被迫要跟上native speaker的語速,也感覺比一年前成長了許多。只要記得讓人不舒服的感覺就是成長的感覺,然後臉皮厚一點敢說就是了!

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來美國兩年了,講英文還沒到很有信心,但感覺得到自己的進步。

在這裡不管是上課還是開會,英文聽力都會被迫進步,記得以前打看電視看新聞時都是有聽沒有很懂的,不管是缺少字幕、語速太快、或是新聞播報著的是不熟悉的主題,離完全聽懂還有一段落差。但最近突然發現自己已經九成以上了解。

剛到美國時,餐廳點餐、打客服電話、買東西結帳都是很好練英文的方式,剛開始還會被店員的問候嚇到,不知如何回應,現在則還在適應聽不同口音的英文,學習的路還很長…

口說方面,有沒有練習真的會差很多。現在都是線上會議,我們教授會把會議錄影起來,並且鼓勵大家回去看看自己講得怎麼樣,自己聽過之後更可以知道要怎麼改善。最近還發現學會英文的語調(intonation),講起英文來差很多。

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多多練習 我常常在線上買東西 有問題就打客服 聽不懂沒關係 掛掉換下一位 然後多多參與國外的活動 多跟外國人聊天 不要怕講錯 很多人雖然到了美國 但是卻選擇一直待在只講中文的圈子 所以英文不會進步
也可以擔任系上的幹部 或著試著主辦一些小活動 都會幫助你在英文的表達上以及聽力能力 更不用說口說了 如果有空 也可以參加一些社區服務 跟當地人多說說也多更能進一步了解當地社區的文化等 這些都是很不錯免費的練習
如果是當系上的TA 那就多爭取上台授(代)課的機會 一開始可能會覺得印度人口音很怪 美國人問問題很快 無法抓到他的問題 但是多試幾次 多講幾次 習慣了 也會發現慢慢能聽的懂

有機會就在台上多多爭取機會宣布事情 這也是可以練習口說流暢的好機會
總之 不要害怕犯錯 找到機會就去講!

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念書的時候跟美國人接觸的機會不多(實驗室除了老闆之外都是華人)。為了走出舒適圈,我當TA的時候就選擇那種需要上台代課的,或是跟教授要求帶實驗課,硬逼自己多多與外國人交談接觸。一開始也是卡卡,常常吃螺絲。後來我發現自己是那種一緊張就很想把所有英文丟出去的人,也沒有甚麼停頓點,所以會有人聽不懂。透過不斷觀察和模仿 native speaker 的說話方式,我漸漸能掌握美國人說話的節奏。另外就是…用最簡單的句子結構和單字去說,放慢速度說,聽者也比較容易聽懂你想表達的意思。

真正口語進步神速是進入職場,每天都要不停地跟主管,Technicians,客戶和同事溝通。比起聰明才智,我覺得 people skill 才是決定仕途順不順遂的主要關鍵。我的主管雖然也是外國移民(from: 羅馬尼亞),他的英文口說也是普通,沒有用太多複雜的句子和單字。但由於他在表達內容時常常配合很生動誇張的肢體語言,全部人都能明白而且同意他說的話。

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